26/09/2021

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Diego Romero, el argentino que llegó a EEUU en medio de la pesadilla

Diego Romero, en Lon Morris, el Juniors College en Estados Unidos a donde llegó en medio de los atentados a las "Torres Gemelas" y el Pentágono Foto: Lon Morris

Diego Romero, en Lon Morris, el Juniors College en Estados Unidos a donde llegó en medio de los atentados a las “Torres Gemelas” y el Pentágono Foto: Lon Morris

Diego Romero, basquetbolista profesional con más 15 años en la Liga Nacional y hermano de Sergio “Chiquito” Romero -el arquero con mayor cantidad de presencias en el arco de la Selección Argentina de fútbol-, llegó hace 20 años a Estados Unidos el mismo día que la historia norteamericana cambió para siempre.

“Salí desde Ezeiza, vía Atlanta, para llegar a Texas en donde me esperaban en un aeropuerto para ir a Jacksonville y comenzar a cursar en Lon Morris College”, relató a Télam vía telefónica sobre ese día, el mismo del atentado a las “Torres Gemelas” en Nueva York.

Al llegar al aeropuerto internacional Hartsfield-Jackson y sin saber inglés, debía tomar el vuelo para llegar al estado de Texas. El desconciero se apoderó del interno de 2.07 metros cuando llegó a la ventanilla de la aerolínea para hacer el trasbordo.

No entendía nada. Saqué un papel donde mi cuñada me había escrito unas palabras y la mujer que me atendió se largó a llorar“, contó todavía sorprendido.

Uh pero la que me mandé, la insulté”, me dije en un primer momento: “Ahora voy preso“. Esa mujer se fue corriendo a una oficina, vino un hombre, comenzó a hablarme rápido en inglés y yo no entendía nada. Pero dijo “cancel, cancel” y yo pensaba “pero qué cancel, dame un pasaje a Texas que estoy en Atlanta, mandame ya porque no sé qué hacer”, recordó entre risas.

Romero se sintió frustado, sacó un diccionario español-inglés y decidió subirse al tren y recorrer Atlanta. Llegó al estadio de los Bravos de Atlanta de la Major League Beisbol, luego encontró una casa de comidas rápidas y le dijo a un vendedor que quería una hamburguesa con queso y una gaseosa, en sus primeras palabras del idioma que hoy tiene incorporado.

“Usé un subte y me desorienté, por lo que me quedé pensando en qué iba a hacer”, contó. “Hasta que escuché a dos mujeres que insultaban en español mientras peleaban con una máquina de boletos. Me acerqué y les pregunté para qué lado quedaba el aeropuerto. Me miraron y sorprendidas me dijeron con tonada centroamericana ´niño, tu no te vas a ir a ningún lado, está todo cancelado, a donde vives´. Y en ese instante me resumieron lo que estaba pasando”.

Romero vio desde la televisión lo que sucedía en Nueva York con el ataque a las "Torres Gemelas" en 2001 Foto: AFP

Romero vio desde la televisión lo que sucedía en Nueva York con el ataque a las “Torres Gemelas” en 2001 Foto: AFP

“Yo caminaba libremente, todavía no me había dado cuenta de lo que había pasado con el atentado en Nueva York. Cuando retorné al aeropuerto me tuve que bajar una estación anterior a donde debía llegar, ya que el acceso estaba minado de seguridad y la formación no tenía acceso a la terminal”, agregó, mientras se prepara para la práctica con el equipo de Comodoro Rivadavia antes del comienzo del torneo Súper 20 y rememora la incredulidad de lo que estaba aconteciendo en Nueva York.

El pánico y la familia en el sur argentino

Negro, gracias a Dios, no sabíamos nada. No encontraba la forma de hacer entender en tu casa que no había manera que tu avión llegara a Nueva York“, fueron las palabras de Lisandro Miranda, reclutador de promesas en el básquet de la NBA y hombre que había hecho contactos para que este basquetbolista oriundo de la localidad misionera de Bernando de Irigoyen siguiera con su carrera deportiva y universitaria en Estados Unidos.

“Cuando llegué a la ventanilla de la aerolínea saqué un papel donde mi cuñada me había escrito unas palabras y la mujer que me atendió se largó a llorar” 

Diego Romero, a 20 años del 11-S

Romero se comunicó con su casa en Comodoro Rivadavia e inmediatamente “la primera expresión fue de insultos, claro y sin vueltas“, ríe y recuerda. Es que, claro, nunca llamó a su familia porque jamás se dio cuenta de lo que pasaba.

Mabel, su tía, trabajaba en un kiosko en el centro de Comodoro Rivadavia, cuando un cliente le contó lo que había sucedido con el World Trade Center. Ella inmediatamente encendió un televisor de 14 pulgadas y vio el momento donde uno de los aviones chocaba contra una de las Torres Gemelas. La preocupación era total, lo mismo para sus padres y hermanos.

Mi familia tenía miedo de que yo me hubiera subido a los aviones que luego fueron parte de la tragedia, pero cómo les hacía entender“, indicó el hoy graduado en la Universidad de Florida State, quien jugó para los Seminoles en la NCAA.

“Siempre recordaré las caras mirando los televisores y horrorizados con lo que sucedía hora tras hora, era terrrible. Se vio mucho dolor en la gente de Estados Unidos. Lo vivían con tristeza y horror, de no creer lo que estaban pasando”, reconoció.

Romero, capitán y símbolo del Gimnasia y Esgrima de Comodoro en la Liga Nacional de básquet. Foto: Matís García / LNB

Romero, capitán y símbolo del Gimnasia y Esgrima de Comodoro en la Liga Nacional de básquet. Foto: Matís García / LNB

El viaje a Texas y el después

Recuerdo que cuando llegué al Junior College y habían pasado los ataques, los estudiantes que eran de las mismas nacionalidades y de zonas cercanas a los terroristas no podían salir de la habitación,estaban encerrados y con miedo de que les pasara algo“, relató en uno de los pasajes de la charla con Télam.

Antes de su graduación en Florida State, Romero pasó por el Junior College de Lon Morris ubicado en Jacksonville, Texas.

Desde Atlanta, Georgia, el interno de 2.07 partió a lo sería su nueva casa, tras cuatro días de estar en un hotel, y transitar el día a día luego de los atentados del 11 de septiembre. Pero al dirigirse al aeropuerto la sorpresa fue imborrable.

Cuando ingresé para ir al mostrador, sentí que toda la policía, infantería y todas las milicias de los Estados Unidos que se pudieran tener dentro de un aeropuerto estaban ahí. La cantidad de controles por los que pasé para subir al avión fue incontable“, rememoró el basquetbolista que pasó por la Selección Argentina de Básquet.

Por último, el hermano del arquero con mayor presencias en el arco de la Selección Argentina recordó que en el final de su cursada fue con sus compañeros a las instalaciones del Pentágono y valoró cómo a 20 años de la tragedia que sacudió a los estados Unidos y al mundo, los ciudadanos lo pudieron salir adelante.

En todos los niveles educativos los alumnos y profesores recuerdan, así nos pasó a nosotros en el Pentágono, lugar donde cayó uno de los aviones el día de los atentados. Nos tocó estar en el sitio y observando los monumentos donde te queda claro que a ellos no se les pasará, ni olvidarán jamás de este atentado que los unió como país y lo supieron llevar de esa forma“, sostuvo.

El Pentágono, uno de los lugares que sufrió el ataque terrorista el 11 de septiembre. Foto: archivo

El Pentágono, uno de los lugares que sufrió el ataque terrorista el 11 de septiembre. Foto: archivo

“Buscaron que a partir de este hecho que no exista tanta separación dentro de un mismo país”, cerró.