07/02/2023

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Foto Maximiliano Luna enviado especial
Foto: Maximiliano Luna, enviado especial.

El capitán del seleccionado argentino, Lionel Messi, afronta este domingo su último partido por la Copa Mundial de la FIFA, lo que marcará un nuevo récord de presencias, rodeado por el sueño planetario de verlo alzar el trofeo al cabo de la final ante el vigente campeón Francia.

La magnitud de la cita en el Estadio Lusail, escenario de la definición de Qatar 2022, lo convierte en el juego más trascendente de su brillante carrera de 18 años, 1.002 encuentros, 791 goles, 350 asistencias, 41 títulos y 78 premios (7 Balones de Oro incluidos).

El astro de 35 años repitió más de una vez que este Mundial será el último y lo ratificó el pasado martes después de la clasificación ante Croacia en semifinales, en la que mostró una versión extraordinaria.

«Seguramente sea mi último Mundial. Faltan muchos años para el siguiente y no creo que me dé. Todos queremos levantar la Copa y ser campeones del mundo, pero es un partido de fútbol y puede pasar de todo. Ojalá que esta vez sea diferente», declaró en referencia a la edición de Brasil 2014, cuando quedó en el umbral de la gloria tras perder la final con Alemania.

Foto Fernando Gens enviado especial
Foto: Fernando Gens, enviado especial.

Al margen de lo que ocurra en la definición, Messi realizó en Qatar su mejor actuación entre todas por la máxima competencia de la FIFA y maravilló a los fanáticos de todo el mundo que simpatizan por la Selección atraídos por la magia de su fútbol.

El capitán argentino cumplió hasta el momento con todos los objetivos parciales que se le presentaron en Medio Oriente y sólo le resta alzar el trofeo de oro macizo en una noche que puede convertirse en la imagen definitiva de su paso dorado por el fútbol.

El recorrido mundialista de Messi

Antes de esta edición, Leo había disputado las de Alemania 2006, Sudáfrica 2010, Brasil 2014 y Rusia 2018 con diferentes sensaciones. La juventud del primero, la falta de gol en el segundo, la frustración de la final en el tercero y la decepción colectiva del cuarto no le permitieron un goce acabado.

Foto Maximiliano Luna enviado especial
Foto: Maximiliano Luna, enviado especial.

La carrera de Messi ameritaba un Mundial completo como este quinto a nivel personal, que lo introdujo en un exclusivo grupo junto con el alemán Lothar Matthäus; los mexicanos Antonio Carbajal, Rafael Márquez, Andres Guardado y Guillermo Ochoa; el italiano Gianluigi Buffon y el portugués Cristiano Ronaldo.

El camino en Qatar se inició con un inesperado traspié ante Arabia Saudita pero rápidamente se enderezó con su influencia positiva como líder de una Selección Argentina subida al sueño del tercer título del mundo.

En el transcurso de las diferentes instancias, el capitán hizo historia. Primero, al superar a Diego Maradona como el argentino con más partidos en la Copa del Mundo y luego tras batir el récord goleador de Gabriel Batistuta.

También se constituyó en el futbolista que más veces portó la cinta de una selección nacional en la competencia FIFA y este domingo jugará su partido número 26, con lo que relegará a una leyenda como el alemán Matthäus.

Foto Maximiliano Luna enviado especial
Foto: Maximiliano Luna, enviado especial.

Messi lidera la tabla de máximos goleadores de Qatar 2022 junto al francés Kylian Mbappé (5) y también la de asistencias con Antoine Griezmann (Francia), Bruno Fernandes (Portugal) y Harry Kane (Inglaterra), todos con 3.

En cuatro de las seis presentaciones de Argentina fue elegido por la FIFA como el Jugador del Partido (México, Australia, Países Bajos y Croacia), con lo que igualó la marca que él mismo había logrado en Brasil 2014 y el neerlandés Aarjen Robben en Sudáfrica 2010.

«Ver a Messi levantar el trofeo en Qatar sería realmente especial para nosotros», reconoció el secretario general del Comité Supremo de Qatar 2022, Hassan Al-Thawadi, en una entrevista con Télam en septiembre. El mundo espera lo mismo en nombre de la justicia.

La carrera mundialista de Messi

Alemania 2006

1) vs. Serbia y Montenegro (6-0), un gol.
2) vs. Países Bajos (0-0).
3) vs. México (2-1).

Sudáfrica 2010
4) vs. Nigeria (1-0).
5) vs. Coreia del Sur (4-1).
6) vs. Grecia 2-0.
7) vs. México 3-1.
8) vs. Alemania (0-4).

Brasil 2014
9) vs. Bosnia y Herzegovina (2-1), un gol.
10) vs. Irán (1-0), un gol.
11) vs. Nigeria (3-2), dos goles.
12) vs. Suiza (1-0)
13) vs. Bélgica (1-0).
14) vs. Países Bajos (0-0, 4-2).
15) vs. Alemania (0-1).

Rusia 2018
16) vs. Islandia (1-1).
17) vs. Croacia (0-3)
18) vs. Nigeria (2-1), un gol.
19) vs. Francia (3-4).

Qatar 2022
20) vs. Arabia Saudita (1-2), un gol.
21) vs. México (2-0), un gol
22) vs. Polonia (2-0)
23) vs. Australia (2-1), un gol.
24) vs. Países Bajos (2-2, 4-3), un gol.
25) vs. Croacia (3-0), un gol.

Resumen: 25 partidos jugados, 16 victorias, 4 empates y 5 derrotas.

Goles: 11 (1 en Alemania 2006, 4 en Brasil 2014, 1 en Rusia 2018 y 5 en Qatar 2022).

Premios: Balón de Oro y Equipo Ideal en Brasil 2014.

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